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Cest dans une maison de 2 pièces, construite par son père Vernon qu'Elvis naquit le 8 janvier 1935, à Tupelo, dans le Mississipi. C'est à tupelo qu'il aura sa première guitare, le jour de son onzième anniversaire. C'est également là qu'il découvrira le gospel à l'église, mais aussi le blues, dans les quartiers noirs de la ville.

Arrivé à Memphis en 1948, Elvis obtient son baccalauréat en 1953 à Humes high school. Le même été, il enregistre au Memphis Recording Service 2 singles (That's when your heartaches begin et My happiness) pour les offrir à sa mère.

1954 sera le premier grand tournant de la carrière d'Elvis. Sam Philipps, directeur des studios Sun records de Memphis, lui présente Bill Blacks (contrebassiste) et Scotty Moore (guitariste). Pendant des jours et des jours, rien ne sort de leur association et puis, au cours d'une pause, ils entonnent That's all right Mama, un vieux blues. Sam Philipps n'en croit pas ses oreilles et le 5 juillet 1954, le single est enregistré avec Blue moon of Kentucky en face B. Le disque sortira le 19 juillet et représente la première révélation du talent de celui qui allait devenir le King.

Un an plus tard, en 1955, le batteur J.D.Fontana se joint au trio. Le colonel Tom Parker devient le manager d'Elvis et le resterra jusqu'à sa mort.Elvis a déjà enflammé tout le sud des Etats-Unis et le 13 mai, les premières émeutes ont lieu lors d'un concert à Jacksonville en Floride. En novembre, le contrat d'Elvis est racheté à Sun Records 50.000 dollars (une somme faramineuse à l'époque) par R.C.A. Elvis ne touchera que 5000 dollars.

Heartbreak hotel sera le premier single qu'Elvis enregistrera pour cette maison de disques en janvier 1956 et ce sera aussi son premier disque d'Or. Son premier album "Elvis Presley" sortira en mars. Toujours en 1956, l'Amérique découvre Elvis qui apparaitra dans plusieurs shows télévisés : The Stage show des frères Dorsey, The Milton Berl show, The Ed Sullivan show et The Steve Allen show. Elvis déclenche une folie sur l'Amérique puritaine des années 50 et il est censuré dans de nombreuses villes. Les télés ne le filment qu'au dessus de la ceinture et des associations se créent pour protester contre la musique du diable : le Rock'N'Roll. Parallèlement, l'hystérie des fans à chaque apparition d'Elvis est de plus en plus conséquente. A la fin de l'année, le premier film d'Elvis sort à l'écran. Love me tender est présenté à New York ou il efface en 3 jours les couts de production et tous les records d'audience. Il faudra attendre Star wars, 23 ans plus tard pour que ce record soit battu.

En 1957, Elvis achète Graceland. Il y passera le reste de sa vie. Jailhouse rock et Loving you seront ses deux grands succès de l'année. La vente des disques d'Elvis représente 50% des ventes de R.C.A. La Elvis mania bat son plein lorsqu'il reçoit sa convocation sous les drapeaux.

Elvis est incorporé au service militaire le 24 mars 1958 dans la base de fort Hood au Texas où il fera ses classes.En août de la même année, sa mère gravement malade se retrouve à l'hopital. Elvis obtient une permission pour se rendre à son chevet le 12 août, elle mourra le 14 à l'age de 46 ans. En octobre, Elvis part pour l'Allemagne afin d'effectuer son devoir de soldat. Il loue une maison à Bad Nauheim et c'est là qu'il rencontrera Priscilla Beaulieu, fille d'un colonel de l'armée. Il restera en Allemagne jusqu'en 1960 en ayant eu soin de visiter Paris au cours d'une permission de 15 jours en 1959.

Pendant ce temps, au pays, le colonel Parker met sur le marché des disques qu'Elvis a enregistré avant son départ pour l'armée. Elvis ne peut s'empêcher d'être inquiet. Ses fans l'auront-ils oublié à son retour?

Libéré le 5 mars, il enregistre une émission télévisée avec Franck Sinatra dans laquelle il chante notemment Stuck on you. Il touche un cachet de 125'000 dollars pour 6 minutes d'apparition. Cette même année, Elvis placera 3 singles et un album en tête des hits parades. Les fans ne l'ont pas oublié.

Le 25 février 1961 est déclaré journée Elvis Presley au Tennessee. Elvis donne deux concerts de charité au Ellis Auditorium au profit d'oeuvres de charité. Au mois de mars il donne un concert à Hawaii. La recette servira pour construire un mémorial pour l'USS Arizona. Ce sera la dernière apparition d'Elvis en concert avant 1968.

Durant cette période, Elvis se consacre au tournage de films pour le cinéma, lié par le contrat que le colonel Parker lui a fait signer. Il enregistre deux ou trois films par an, ainsi que les bandes sonores correspondantes. Tous ses films sont des succès au box office. Chacun d'entre eux est tourné en 4 semaines, Elvis touche à chaque fois un cachet d'un million de dollars plus un pourcentage sur les bénéfices. Mais pendant ce temps, les Beatles déferlent sur l'Amérique et le contact de la scène et des fans manque à Elvis. En 1965, Elvis ne vend que 800'000 albums d'Harum Scarum tandis que les Beatles vendent 2.5 millions d'albums avec Help.

1967 est l'année du mariage d'Elvis et de Priscilla Beaulieu le 1er mai à Las Vegas. Le 1er février 1968, Lisa Marie naitra de cettte union.

C'est en 1968, plus fort et plus flamboyant que jamais, qu'Elvis réapparait à la télévison. Le colonel Parker voulait qu'Elvis donne une représentation déguisé en père Noël, mais il a refusé et c'est tout de cuir noir vétu qu'il apparaitra pour un show qui a une fois de plus explosé les records d'audience de l'année. L'enregistrement a eu lieu du 27 au 30 juin et la diffusion télévisée le 3 décembre.

1969 marque le retour sur scène d'Elvis à l'international hotel de Las Vegas. La première a lieu le 31 juillet. Il donnera 57 concerts en 4 semaines et ce sera un triomphe. Des fans du monde entier se déplaceront pour voir Elvis. Dès lors, il ne quittera plus la scène jusqu'à sa mort. Les huit dernières années de sa vie, Elvis donnera 1194 concerts devant 20 millions de spectateurs.

Le 23 février 1972, Elvis et Priscilla se séparent, le divorce sera prononcé le 9 octobre 1973. 4 concerts au Madison Square garden de New York ont lieu en juin, à guichets fermés. 9 ans plus tard, l'un d'entre eux sortira chez les disquaires.

Le 14 janvier 1973 à Hawaii, Elvis donne à l'International center arena d'Honolulu un concert retransmis en mondovision devant un milliard de téléspectateurs. L'album sorti peu après sera numéro un au mois de mai.

Jusqu'à son décès, Elvis ne cessera de donner des concerts à un rythme effréné. Durant les huit dernières de sa vie, il se sera produit dans 1194 shows devant 20 millions de spectateurs. Son dernier concert à eu lieu le 26 juin 1977 au Market square arena d'Indianapolis. Déjà mal en point, il s'offre en sacrifice à un mythe qui ne lui appartient plus. Pendant cette dernière tournée, le public profitera du dernier atout du King : sa voix, unique, extraordinaire, jamais égalée.

Le 16 août 1977, alors qu'il se préparait à une nouvelle tournée, il meurt à Memphis Tennessee, dans sa propriété de Graceland. Malgré les efforts pour le ranimer, il est officiellement déclaré mort à 16h00, d'une crise cardiaque. Le lendemain, alors que son corps fut ramené à Graceland, 80'000 personnes en larmes affluèrent sur Elvis Presley Boulevard afin de présenter leur condoléances et de partager leur chagrin. Des hommages et des messages de sympathie sont venus du monde entier. Ce jour fut déclaré jour de deuil national dans le Tennessee, le Mississipi et l'Alabama.

Le jour de ses funérailles, un défilé de 16 voitures amena Elvis jusqu'au cimetière distant de 5 kilomètres. Un parterre de fleurs et d'admirateurs l'ont accompagné jusqu'à son avant dernière demeure, le corps ayant été par la suite ramené dans le Meditation garden de Graceland.

Aujourd'hui, le 16 juin 2004, à l'heure où j'écris ces lignes avec beaucoup d'émotion, Elvis est encore présent dans nos mémoires. Il n'a jamais été oublié. Le 16 août dernier, 30'000 fans se sont rendus à Memphis pour une procession aux flambeaux devant la tombe du King. Même le ciel pleurait.

Plus de 600'000 fans visitent Graceland chaque année, sans compter tout ceux qui dans le monde oeuvrent pour garder sa mémoire intacte. En juin 2002, un remix de Alittle less conversation" est devenu numéro 1 au hit parade en Angleterre et en Australie, faisant d'Elvis l'artiste qui a obtenu le plus grand nombre de numéros 1 dans les charts. Il affole encore les records, 25 ans après sa mort et aurait rapporté l'an passé 37 millions de dollars à sa femme et à sa fille. Elvis a été élu "Artiste du siècle"

Au delà des chiffres, je voudrais dire que je n'ai découvert Elvis que le jour de son décès, alors que j'étais agé de 11 ans. Les hommages se multipliaient à la radio, j'ai entendu "My baby left me" et j'ai été foudroyé. Depuis lors, je n'ai jamais cessé de le découvrir encore et encore. Il est présent dans ma vie dans les moments de joie et de peine, et il se passe rarement une journée sans que je n'écoute Elvis.

Merci Elvis, pour tout. Pour ton immense talent et ta voix extraordinaire, pour le bonheur que tu me procure lorsque je t'écoute chanter, et merci également pour la générosité dont tu as fais preuve lors de ta vie d'homme. Nous ne t'oublierons jamais.


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